德州将面临近1000年来最干燥的环境

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德州将面临近1000年来最干燥的环境

德克萨斯州未来气候将夏季干燥,减少供水负责其余的21世纪导致干旱条件的国家经历了在过去的1000年里,据德州农工大学教授领导的研究小组。

利用最先进的气候模型,该小组为农业生产者、大型地表水供应商、小型地下水区和区域水资源规划区等利益攸关方预测了干旱条件和相关信息。

研究人员发现,信息是明确的:德州正变得越来越热和干燥,现在是采取行动的时候了。

德州气候研究中心主任、德州气象学家约翰·尼尔森·加蒙教授说,数据显示,在经历了最后一个冰河时代之后,德州在10- 1.5万年前要湿润得多。从那时起,该州的气候基本上与今天相似,除了一些湿润和干燥的时期。在过去的几千年里,经历了几十年的长期干旱,称为“特大干旱”——德州很可能会在本世纪末经历这种情况。

尼尔森-盖蒙说:“我们的研究表明,预计在21世纪下半叶出现的更干燥的天气条件可能比那些特大风暴还要干燥。这取决于你如何衡量干旱程度。”

尼尔森-盖蒙和来自德克萨斯大学奥斯汀分校、德克萨斯州立大学、俄克拉何马大学、美国国家航空航天局等的同事们最近在《地球的未来》上发表了他们的研究成果。

该研究得出结论说,德州的政策制定者已经制定了几十年的水资源预测和保护计划,但这些计划在许多地区都不够。

20世纪50年代的干旱仍然被认为是“有记录以来最严重的干旱”,而且仍然是德州过去125年来最严重的干旱。但是目前的用水计划并没有考虑到未来气候变化可能导致的德州供水下降。

尼尔森-盖蒙说:“国家水资源计划没有明确地考虑气候变化,以确定水的供应和需求将如何变化。”正如我们的论文所指出的,用数字来确定这些变化中的任何一个都是一项艰巨的挑战,这不仅仅是估计降水量变化的问题。将未来的供水标准与创纪录的干旱挂钩是一个合理的选择,但政策制定者应该意识到,超过创纪录干旱的可能性可能在逐年增加。”

报告指出,德克萨斯州的部分地区可能会比其他地区受到更严重的干旱影响。

根据这份报告,西德克萨斯特别容易发生干旱,甚至是特大灾害。

“西德克萨斯似乎最有可能遭受双重打击:降雨量减少和气温升高,”尼尔森-加蒙说。尽管在过去的一个世纪里,全州的降雨量增加了大约10%,但西德克萨斯的降雨量几乎没有增加。当一个或多个关键含水层被耗尽时,西德克萨斯已经开始计划。气候变化将使这种消耗发生得更快一些,但奥加拉拉含水层的下降主要是由于灌溉用水而不是气候变化造成的。”

他说,德州很可能会继续变得更热、更干燥,因为降水量的任何长期变化都将“相形见绌”,因为更多的蒸发将耗尽水资源。但从定义上讲,干旱是暂时的,所以把未来看作是永久干旱是不正确的,尼尔森-加蒙说。

他说:“这确实是气候的一次变化,德克萨斯州西部通常干燥的气候正在慢慢地向东部迁移。”

尼尔森-盖蒙说,未来干旱的严重程度可能取决于当地的情况。还有一些关键问题有待回答。

“这些问题包括,一年中什么时候降雨量增加或减少有关系吗?”有多少水供应?最重要的问题是水量还是农作物和树叶的健康?是径流更重要,还是让雨水渗入地下更重要?”