空气污染影响大脑的发育,但什么时候开始损害

- 编辑:大众自然网 -

空气污染影响大脑的发育,但什么时候开始损害

巴塞罗那的急诊室在压力下崩溃了。数百名急需救治的病人正在艰难地呼吸,重症监护室也在努力应对突然涌入的呼吸系统疾病。流行病学家忙着寻找爆发的根源。

20世纪80年代的疫情可能与冠状病毒大流行有一些惊人的相似之处,但这不是感染的原因。这个城市正遭受哮喘病的侵袭。从1981年到1989年,巴塞罗那报告了26例哮喘病的爆发,其中许多病例集中在港口附近。当地科学家最终发现,造成这一现象的原因是货物在卸货时被释放到空气中。

解决办法很简单——用过滤器覆盖大豆筒仓——然而,这件事给巴塞罗那的科学界留下了显著的遗产,现在可以帮助临床医生识别对儿童大脑发育的重大风险。

哮喘流行最初被认为是由于燃烧化石燃料造成的空气污染,因此研究人员创建了一个登记簿来描绘其潜在影响。这为当地研究人员在此后的几十年里继续监测污染空气的影响奠定了基础。

虽然空气污染对哮喘的直接影响远远弱于大豆尘,但它每天都在影响着人们。随着时间的推移,空气污染似乎比急性大豆疫病更能导致哮喘的急诊。

来自巴塞罗那全球健康研究所ISGlobal的Jordi Sunyer教授是发现与大豆有关联的研究人员之一,他现在正在调查空气污染的影响。“在80年代,家庭燃烧煤炭是一个主要问题,硫氧化物的水平非常高。这是得到控制的,但是现在,特别是在欧洲,交通和柴油燃烧的急剧增加。”

除了污染类型的变化,他说,我们现在更好地了解了空气污染造成的损害超出肺部的程度。

“在90年代,心血管系统似乎是空气污染的主要目标。然后在2008年,对动物的研究显示了对大脑的影响,”他说。“这是因为污染颗粒的大小太小,它们可能进入大脑,导致神经炎症。”

2015年,Sunyer教授和他的同事发表的研究表明,更高的污染水平与7至10岁儿童工作记忆测试下降5%有关。

“这和几年前在血液中铅含量高的儿童和血液中铅含量低的儿童之间发现的变化是一样的,”Sunyer教授说。

当发现汽油的铅污染造成广泛的危害时,无铅汽油从20世纪70年代开始被引进。Sunyer教授说,在个人层面,考试成绩下降5%不足以产生明显的影响,但在人口层面,这可能会带来巨大的经济成本。他补充说,90%的大脑发育发生在4岁之前,所以他现在正在继续他之前的研究,以了解空气污染对生命早期阶段的影响。

他正在领导空气监测研究,以监测婴儿在出生之前暴露在空气污染中的情况。研究小组正在巴塞罗那招募1200名孕妇进行研究,并测量她们家中的污染水平。

考虑到其他可能的因素,比如体力活动、噪音污染和母亲的应激激素,他们会试图在孩子成长的过程中鉴别出他们之间的差异。研究人员将用核磁共振成像技术对她们妊娠晚期和出生后一个月的大脑进行成像。

自闭症

另一个担忧是,空气污染会增加患自闭症谱系障碍的风险。美国的几项研究表明,这与空气污染有关,但欧洲一项大型项目的结果却没有发现任何关联。然而,本研究汇集了多个研究的结果,使用不同的方法,这可能影响了结果。

ISGlobal的访问研究员胡安娜·玛丽亚·德尔加多-萨博里特博士希望通过使用1.8万名英国儿童的数据来调查这一问题。这些儿童都是千禧世代研究的一部分,在过去的20年里,他们一直受到定期的监测和测试。

她说:“我想,有了这么多的人,或许就有机会看看英国和欧洲是否真的存在问题,或者美国人是否因为污染的构成而看到了不同。”

在一个名为COGNAC的项目中,德尔加多-萨博瑞特博士正在利用收集到的14岁以下儿童的健康信息,寻找自闭症谱系障碍的诊断或症状。她希望通过将这些信息与怀孕期间和早期的污染地图叠加起来,找出任何潜在的联系。

对数据的分析正在进行中,但她的早期结果表明,这与空气中的臭氧水平有关。臭氧是一种刺激物,是由氮氧化物和碳氢化合物反应形成的,这是道路交通中常见的污染物。

改变

德尔加多-萨aborit博士和Sunyer教授都将其与1952年伦敦大烟雾造成数千人死亡之后,人们对空气污染造成损害的看法发生了变化进行了对比。“从工业革命中,我们知道我们正在使我们的环境变脏,但我们没有(有害的)证据。当我们开始测量这些变化时,我们开始意识到一些事情正在发生,尤其是当我们遇到伦敦烟雾事件时。这让我们意识到空气正在影响我们的健康,”德尔加多-萨博里特博士说。

《清洁空气法》颁布后,空气得到了净化。在80年代,人们认为(污染)水平对健康是安全的。

就像20世纪50年代一样,今天人们普遍认为污染的空气不安全,但研究人员仍然不知道它的影响有多大。虽然有验收,孩子在学校不应该暴露于高水平的空气污染,纽约州立大学教授说,他们的研究结果可能产生深远影响:“如果我们发现怀孕和早期生活是更脆弱的时期,我认为这将迫使社会寻找新的方式来居住在城市,也保护儿童的健康。”

然而,与盖上黄豆灰尘相比,这可能是一个巨大的挑战。