拯救非洲最大的树木,帮助地球呼吸

- 编辑:大众自然网 -

拯救非洲最大的树木,帮助地球呼吸

就像葡萄酒、奶酪和精明的金融投资一样,许多热带树木随着年龄的增长变得越来越有价值。在碳储存方面尤其如此,因为老树通常是最大的树,树越大,储存的碳就越多。

Nicholas School of The Environment的John Poulsen最近在对加蓬森林的研究中强调了高大、古老的树木在对抗气候变化中的价值。研究小组的这一惊人发现——加蓬一半的碳资源存在于最大的5%的树木中——对这个人口稀少的中非国家的影响远远超出了这个国家的边界。

热带森林通过将碳排除在大气之外,在全球碳循环中发挥着关键作用。树木在光合作用中吸收二氧化碳(臭名昭著的温室气体之一),并利用二氧化碳生长,长出新的叶子、更粗更高的树干和更广阔的根系。

科学家可以通过测量树干来估计一棵树的碳含量。因此,像雨林裁缝一样,训练有素的技术人员走遍全国各个角落,测量成千上万棵树的周长和高度。

这项为期两年的特别努力是第一个在热带地区进行的全国森林普查,使加蓬成为全面森林监测的领导者。

Poulsen和他的合作者利用树木的测量数据来估计加蓬森林中储存的碳量,并确定为什么一些森林比其他森林储存更多的碳。

Poulsen解释说:“野外技术人员应该得到所有的赞扬,因为他们经常在茂密的森林中行走数日,穿越沼泽,忍受潮湿潮湿的环境来测量树木。我们把他们的汗水和辛劳转化为信息,可以被加蓬政府用于优先保护地区。”

研究小组分析了一系列环境因素,以观察它们对碳储存的影响。在自然因子中,只有土壤肥力对树木生物量有显著的正向影响。更重要的是人类的影响。由于农业和伐木等人类活动往往以大树为目标,受到严重人为干扰的森林与原始森林的结构大不相同。研究区域离人类居住地越远,就越有可能有大型树木,因此碳含量也就越高。

该报告指出,加蓬是“地面森林碳密度最高的国家之一”。事实上,加蓬未受破坏的森林比亚马逊雨林储存更多的碳,后者被称为地球的肺。

保尔森称,“加蓬是世界上第二大森林国家森林覆盖率为87%,森林砍伐率接近于零…”,因为它令人印象深刻的森林覆盖和它的位置横跨赤道,加蓬的森林主机非常多样的植物和动物,包括许多威胁和濒临灭绝的物种。农村社区依靠这些森林维持生计。

然而,加蓬令人印象深刻的森林不仅对野生动物、气候研究人员和当地社区有价值。伐木业也将这些森林视为获利的机会。加蓬超过一半(约67%)的森林都与伐木公司签订了采伐木材的合同,这使他们面临失去许多碳储存巨头的风险。

Poulsen的研究强调了在加蓬采用更细致的方法来保护森林的重要性。它不是像许多国际气候变化计划中规定的那样,简单地专注于停止砍伐森林或促进恢复,而是认识到保护具有高保护价值的老森林的必要性。