2万吨石油泄漏正在污染北极——清理可能需要几

- 编辑:大众自然网 -

2万吨石油泄漏正在污染北极——清理可能需要几

5月下旬,俄罗斯北部诺里尔斯克的一个储油罐倒塌后,2万吨柴油泄漏到环境中。大风导致浮油从源头扩散到12英里以外,污染了附近的河流、湖泊和周围的土壤。

漏油事件可能没有得到应有的国际关注,因为它发生在全球大流行期间,而就在几天前,非裔美国人乔治·弗洛伊德(George Floyd)去世,引发了一波“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)的抗议活动。但这次泄漏是一场具有严重影响的重大灾难。

作为北极生态系统的专家,我们担心柴油泄漏对北极这种原始环境的长期影响,那里寒冷、恶劣的条件意味着生命有限。虽然在世界其他地方,细菌可以“清理”石油泄漏,但在北极,细菌的低数量和缓慢的活动速度可能意味着柴油产品可能会滞留数年,甚至数十年。

柴油泄漏不同于其他石油泄漏

1989年埃克森·瓦尔迪兹号(Exxon Valdez)油轮和2010年深水地平线号(Deepwater Horizon)油轮等重大石油泄漏事件,通常都是由浮在海水表面的粘稠的原油造成的。对于这类泄漏,清理的最佳做法是众所周知的。然而,最近的诺里尔斯克原油泄漏涉及淡水中更稀薄、更不粘稠的柴油,这使得清理工作更加困难。

柴油含有2000到4000种碳氢化合物(化石燃料的天然组成部分),它们在环境中分解的方式不同。通常情况下,50%或更多的水分会在数小时或数天内蒸发掉,损害环境,并给附近的人造成呼吸问题。

另外,更具抗性的化学物质会与水中的藻类和微生物结合并下沉,在河底或湖底形成有毒的污泥。这给人的印象是污染已经被清除,不再构成威胁。然而,这些污泥可能会持续数月或数年。

生态系统的不同部分是如何反应的

在河流和湖泊的食物链底部是微小的植物和藻类,它们需要阳光来通过光合作用产生能量。当石油第一次进入水中时,它会停留在水面上,形成一种油性防晒霜,所以这些生物的数量迅速减少。以它们为食的浮游动物最终也会死亡。

随着时间的推移,风和洋流有助于分散这层油,但一些油会沉到海底,随着它们的捕食者减少,藻类会大量返回。

由于寒冷、恶劣的环境,俄罗斯北极地区的土壤里的生物比世界上其他地方都要少,那里的地面经常是冻结的,液态水稀缺,养分也很少。尽管如此,这些土壤仍然充满了生命,并且受到石油泄漏的严重影响。

最初,油包裹住土壤颗粒,降低了它们吸收水分和养分的能力,对土壤生物产生不利影响,因为它们无法获得生存所必需的食物和水。这种油性的涂层可以持续很多年,因为它很难被洗掉,所以通常必须物理清除土壤。

截至7月6日,拥有这个储存罐的诺镍矿业公司(Nornickel)表示,已清除了18.5万吨污染土壤(约为布鲁克林大桥重量的14倍)。土壤将被储存在现场,9月初由认证的污染专家进行“清洁”。

“清洁”后的土壤可能会被送回原来的地方。此外,13个奥运游泳池的受燃料污染的水已经被从河里抽到附近的一个工业厂址,在那里有害化学物质将被分离,“干净”的水可能会被放回河里。

这总比什么都没有好,尽管毒素很可能会留在水和土壤中。经过数月甚至数年的时间,这些毒素会在食物链中积聚,从微生物开始,最终导致鱼类和鸟类等较大生物体的健康问题。

从理论上讲,土壤和淡水中存在的一些肉眼看不见的小生物可以解决部分问题。柴油中含有碳(对所有生命都至关重要),一些微生物实际上在燃油泄漏中大量繁殖,通过将碳作为食物来源来帮助分解污染物。

通常,寒冷的北极环境会阻碍微生物活动和生物降解。目前的北极热浪可能会在最初加速这一过程,使石油降解微生物比正常情况下更快地生长、繁殖和消耗这些污染物。但由于该地区缺乏生长所需的氮和磷,即使热浪对这些微生物的帮助也有限。

这种情况可能会再次发生

俄罗斯当局将事故归咎于燃料箱状况不佳,并要求Nornickel为环境破坏支付“自愿赔偿”。Nornickel否认了这一疏忽,并表示燃料箱的故障是由于永久冻土的迅速融化。

今年春天,西伯利亚的气温比平均水平高出10摄氏度,由于俄罗斯大部分地区都是永久冻土层,该地区极易受到气候变暖的影响。事实上,由于永久冻土融化,俄罗斯北极地区45%的油气开采油田面临基础设施不稳定的风险。

如果没有更严格的法规来改善现有的基础设施,那么可能会发生更多的泄漏,特别是考虑到这些地区的永久冻土正在迅速融化,导致地面不稳定。

虽然大自然和降解石油的微生物群落可以帮助我们清理垃圾,但我们应该避免依赖一种我们并不完全了解的无形力量来解决更大的人为问题。一个已经处于毁灭边缘的环境如何才能完全恢复?