研究发现,微塑料污染对龙虾幼虫有害

- 编辑:大众自然网 -

研究发现,微塑料污染对龙虾幼虫有害

根据一项新的研究,海洋中的微塑料纤维污染会影响到龙虾幼虫发育的每个阶段。发表在《海洋污染公报》(Marine Pollution Bulletin)上的一项研究报告称,这些纤维会影响海豚的进食和呼吸,甚至会阻止一些海豚幼虫进入成年期。

“在今天的海洋中,生物体暴露在如此多的环境因素中,这影响了有多少生物能够进入生命的下一阶段,”该研究的作者、毕格罗海洋科学实验室的高级研究科学家帕蒂·马特拉伊(Paty Matrai)说。“龙虾在缅因州湾的生态系统和该州的经济中扮演着重要的角色,我们必须了解污染物是如何影响它们的发展的。”

年轻的龙虾经过四个不同的发育阶段成长为成年龙虾,研究人员发现,每个阶段的生理机能决定了它们如何与塑料纤维相互作用。年纪最小的龙虾不吃它们,但保护鳃的壳下的纤维积累使它们受到了困扰。在实验中,幼虫暴露在高水平的纤维中,最小的幼虫存活的可能性最小。

更灵活和灵活的年长龙虾幼虫不会在壳下积累纤维,但它们会吞下这些颗粒,并把它们留在消化系统中。这可能会给海洋中的龙虾幼虫带来问题。新鲜的塑料经常会过滤掉化学物质,它们的表面可能会滋生潜在的有毒海洋生物。

“海洋中几乎所有的动物都发现了塑料颗粒,”该研究的另一位作者、毕格罗实验室(Bigelow Laboratory)的高级研究科学家戴维菲尔兹(David Fields)说。“如果动物能在它的小洞里塞进东西,它很可能会去——这对动物和潜在的食物网都有影响。”

微塑料纤维从包括废水在内的来源进入海洋,当较大的材料降解时,它们也可以在海洋中产生。塑料往往漂浮在表面,它们暴露在阳光和波浪作用下,最终分解成小颗粒。

尽管缅因州沿海水域的微塑料纤维含量相对较低,但它们对遇到它们的动物仍然是一个严峻的挑战。此外,一些动物容易接触到该区域的任何纤维。因为微塑料纤维倾向于留在海洋表面,生活在表层水域的动物更有可能接触到它们——包括幼龙虾。

菲尔兹说:“即使是相对低水平的塑料也会对遇到它们的动物造成伤害,而动物生活在水柱中的地方会加剧这个问题。”“吃塑料纤维的龙虾幼虫就像我们吃糖果包装纸一样——这并不好,但可能会过去。但如果你只吃糖纸,肯定会对你的健康产生其他影响。”

海洋酸化和温度上升已经对龙虾和其他海洋生物构成了挑战,研究人员对这种塑料污染如何与海洋动物面临的其他环境压力因素结合特别感兴趣。他们对进行未来的实验很感兴趣,这些实验可以探究当动物同时受到这三种因素的挑战时,它们是如何受到影响的。

Matrai和Fields之前曾与最近在Bigelow实验室实习的Madelyn Woods一起研究过微塑料纤维对贻贝的影响。其他作者特里萨·洪(Theresa Hong)、多纳文·鲍曼(Donaven Baughman)和格蕾丝·安德鲁斯(Grace Andrews)也都曾在2019年夏天为本科生实习生学习过马特里和菲尔兹的研究经历。

“作为一个国际社会,我们刚刚开始意识到塑料对海洋的影响,以及这种污染会叠加在环境的其他变化上,”马特拉伊说。“通过共同努力减少海洋中微塑料纤维的数量,我们都可以帮助保护我们重要的海洋资源。”