尼日尔三角洲-在地球上污染最严重的地区之一,

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尼日尔三角洲-在地球上污染最严重的地区之一,

在尼日尔三角洲进行了近70年的石油勘探后,尼日利亚石油业目前占政府收入的65%和外汇收入的88%。但是,这些石油财富给当地人民和他们的环境带来了可怕的代价。

数十年的石油泄漏和天然气燃烧已经把尼日尔三角洲变成了地球上污染最严重的地区之一。该地区每年约发生300起石油泄漏事故,2011年,壳牌公司在Bonga油田的一次泄漏事故泄漏了4万桶原油。超过350个农业社区受到影响,30000名渔民被迫放弃生计。

虽然当地人应该得到技术故障造成的石油泄漏的补偿,但这种情况很少发生,因为确定泄漏原因的程序有缺陷。650万以捕鱼为生的当地居民和许多以务农为生的人眼睁睁地看着自己的未来随着石油的流失而消失。

面对日益绝望的前景,尼日尔三角洲的许多年轻人转向了武装暴力。当我与朋友和陌生人讨论我对这一地区年轻人经历的研究时,许多人很快对我将重点放在暴力年轻人的不满上的决定表示质疑。我从来不认为犯罪是战斗精神的唯一解释。相反,我想通过讲述当地年轻人的经历来帮助讲述这个被开发的地区的故事。

排斥和暴力在哪里碰撞

在一个很多年轻人失业的国家,经济上的排斥感很常见。但对于尼日尔三角洲的年轻人来说,失业是众多问题中的一个。

在这种文化中,年轻男性被抚养长大,并期望他们结婚,成为供养者。但在尼日利亚,结婚往往是一个复杂的过程,需要很多钱。对于许多缺乏现代工作和能力的年轻人来说,婚姻实在是太昂贵了。“我们是众议院的首脑,但我们不能控制众议院”是我经常听到的一个比喻。

由于共同的不满,年轻男子从2003年开始对石油工业发动攻击,他们点燃输油管道,绑架石油工人索取赎金,杀害被部署来保护石油设施的士兵。政客们还找到了一种利用武装分子恐吓对手和帮助赢得选举的方法。

仅在2004年,就有100多人死于敌对武装组织和安全部队之间的暴力冲突。到2007年初,石油产量下降了40%,迫使联邦政府在两年后启动了大赦计划,向年轻人每月支付400美元(318英镑)和发展项目,以换取他们放弃武器。

但其中许多项目——包括石油合同——都被授予了武装分子领导人。由于这个计划以及它提供的有利可图的定居点,更多的年轻人成为了武装分子。通过暴力,他们得以通过走后门进入石油经济。

找到一个未来

除了诉诸暴力,尼日尔三角洲的年轻人也在以不同的方式应对他们遭受的环境伤害。一些人已经成为积极分子,要求改善法规,并为他们被污染的土地进行恢复活动。另一些人则要求在石油行业找到现代工作,以弥补他们失去的农村生计。那些有能力旅行的人正在迁移到城市寻找更好的生活。

但对于来自博多村的年轻人肯来说,旅行不是一个选择。他说,乡里的生活很艰苦,但他深深依恋自己的故乡。他喜欢红树林。他喜欢看他社区里的妇女跳舞。他喜欢村民的友善,也喜欢他妻子用长春花做的汤和刚从后院采摘的蔬菜。他喜欢乡村生活,不想离开。

要改变当地居民的生活,就必须从如何使用该地区的石油收入开始。来自污染最严重社区的年轻人不应该成为石油收入的被动接受者,他们只有诉诸暴力才能进入石油经济。

虽然金钱仍然是一个大问题,但我的研究表明,许多当地人宁愿拥有一个健康的自然环境,也不愿从石油公司获得经济回报。尽管几乎持续不断的反对污染的抗议,联合国环境规划署呼吁立即对受污染的土地和河流进行修复,但在过去十年中并没有多少改善。对许多人来说,过上更好生活的希望正在减弱,我采访过的大多数年轻人都相信,石油已经影响了他们的命运。