“海藻soup&quot增厚;导致北冰洋吸收更多的二氧化

- 编辑:大众自然网 -

“海藻soup&quot增厚;导致北冰洋吸收更多的二氧化

气候变化正在造成北极地区的深刻变化,该地区比地球上其他地区变暖的速度更快,海冰的减少令人担忧。斯坦福大学的科学家已经观察到的浮游植物的浓度急剧增加,这种现象他们像一个“增厚海藻汤”,将导致一个巨大的变化在北冰洋如何有效地吸收二氧化碳,虽然不足以应用刹车全球变暖。

这项工作是由斯坦福大学地球能源学院的研究人员完成的。环境科学和专注于微小的海藻在食物链的底部被称为浮游植物。更具体地说,它集中于浮游植物生物量如何有效地将阳光和二氧化碳转化为能量,科学家称之为净初级生产(NPP)。

资深作者凯文·阿里格说:“这个比率对于生态系统的其他部分有多少食物是非常重要的。”“这一点很重要,因为这是二氧化碳从大气中排放到海洋中的主要方式之一。”

研究小组利用大量海洋颜色测量数据和新开发的算法,追踪了1998年至2018年20年间北极浮游植物的NPP。在此期间,研究小组计算出NPP增加了57%,这被描述为整个海洋盆地前所未有的飞跃。

食碳藻类的激增对科学家来说是一个惊人的发现,但同样有趣的是其背后的原因。在头十年左右的时间里,海平面上升与海冰融化有关。这给了藻类更多的开放水域,更长的生长季节,使它们能够比过去代谢更多的碳。

然而,研究小组惊奇地发现,在2009年左右,即使在融化的中途减缓了,生产力仍在继续增加。他们的分析显示,这是因为藻类的浓度越来越高,“就像浓稠的海藻汤”。

“在一定的水量下,每年都有更多的浮游植物生长,”这项研究的主要作者,斯坦福大学地球系统科学系的博士生Kate Lewis说。“这是第一次在北冰洋报道这种情况。”

研究小组认为,北极藻类浓度的上升是由流入该地区的新鲜营养物推动的,为藻类的生长提供了充足的燃料。研究人员通过测量绿色植物色素叶绿素得出了这些结论,这些叶绿素来自卫星传感器和研究巡航,他们认为这些营养物质是从其他海洋被推进到北极的。

刘易斯说:“我们知道北极在过去几年里增加了产量,但似乎这个系统只是在回收储存的同样的营养。”“我们的研究表明事实并非如此。随着新的营养物质进入海洋,浮游植物每年吸收更多的碳。这是出乎意料的,而且对生态有很大的影响。”

科学家们将这一发现视为理解北极正在发生的根本变化之谜的重要组成部分,而不仅仅是一件好事或坏事。冰的流失、海水的变暖、藻类的增加和碳吸收能力的增加之间的关系是复杂的,但是观察长期的趋势可以帮助我们更清楚地了解这个脆弱的生态系统。

“会有赢家和输家,”Arrigo说。“一个更多产的北极意味着许多动物有更多的食物。但许多已经适应了极地环境的动物发现,随着冰的融化,生活变得更加困难。”

重要的是,考虑到北极相对较小的面积和我们目前温室气体排放的途径,科学家们并不指望生产力的提高能在解决全球变暖问题上发挥作用。

“它吸收的碳比以前多得多,”Arrigo说,“但我们不能依靠它来帮助我们摆脱气候问题。”