亚利桑那州的岩石核心揭示了三叠纪黑暗时代

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亚利桑那州的岩石核心揭示了三叠纪黑暗时代

亚利桑那州石化森林国家公园的一个岩心为科学家提供了一个强大的新工具,来了解在恐龙出现之前灾难性事件是如何塑造地球生态系统的。

英里的核心来自三叠纪时期的一个重要组成部分,地球上的生命经历了一系列灾难性事件:我们的星球被mountain-sized小行星袭击至少三次,火山爆发抑制链与温室气体,天空和地球构造运动撕开的单一超大陆,盘古大陆。

在混乱中,许多植物和动物,包括一些在整个三叠纪时期统治着盘古大陆的长鼻子和带甲爬行动物,在一次可能的地球生命巨变中消失了,科学家们还没有解释。

这项研究发表在7月20日的《GSA Bulletin》上,为科学家解释化石记录的变化以及确定这些事件是如何塑造地球上的生命提供了一个基础。

通过确定岩心的年龄,研究人员能够拼凑出2.25亿年前到2.09亿年前地球历史的连续而完整的片段。这个时间轴提供了对地质黑暗时期的深入了解,也将帮助科学家调查从三叠纪晚期的高峰开始的突然环境变化,以及它们是如何影响当时的动植物的。

“核心让我们风时钟2.25亿年前当石化林国家公园是一个热带温室的鳄鱼爬行动物和火鸡大小早期恐龙,”科妮莉亚Rasmussen说,德克萨斯大学的博士后研究员地球物理研究所(UTIG)的分析,核心的年龄决定的。

她说:“我们现在可以开始解释化石记录中的变化,比如当时动植物世界的变化是由小行星撞击引起的,还是由超大陆漂移的缓慢地理变化造成的。”

石化林国家公园的古生物学家亚当·马什说,尽管丰富的化石收藏在北美,直到现在没有信息晚三叠世的时间轴,因为大多数的科学家知道来自研究露头暴露岩石推到地表的地壳运动。

“露头就像拼图的碎片,”马什说。他在德克萨斯大学奥斯汀分校杰克逊地球科学学院获得了博士学位。“要从它们裸露的、饱经风霜的表面拼凑出连续的时间是非常困难的。”

马什不是这项研究的作者,但是更大的科学岩心项目的一部分。UTIG是杰克逊学派的一个单位。

石化森林国家公园核心通过恢复每一层的沉积顺序,克服了破碎的难题。就像树木的年轮一样,科学家可以将这些年轮与化石和气候记录相匹配。

为了找出每一层的年龄,研究人员在岩石核心中寻找矿物锆石的微小晶体,这些晶体是火山爆发时喷射到天空中的。锆石是埋藏它们的沉积物的日期标记。然后,研究人员将晶体的年龄与岩石中储存的远古磁性痕迹进行比较,以帮助开发出精确的地质时间线。

然而,地球科学很少如此简单,据拉斯穆森说,对地核的分析给了他们两个稍微不同的故事。其中一个证据表明,物种的剧变可能与任何单一的灾难性事件无关,而只是普通的渐进进化过程的一部分。另一份报告显示,化石记录的变化可能与一次强烈的小行星撞击有关。那次撞击在加拿大留下了一个超过62英里宽的陨石坑。

对马什来说,不同的发现只是达到真相过程的一部分。

他说:“这两个年龄模型没有问题,将有助于指导未来的研究。”