App将跟踪几内亚铝土矿开采过程中的有害粉尘

- 编辑:大众自然网 -

App将跟踪几内亚铝土矿开采过程中的有害粉尘

在几内亚西部,在廷吉林塔河与大西洋交汇的地方,一座混凝土码头延伸了大约275米,一直延伸到河道中。这个防波堤配备了一个输送带系统,便于将压碎和干燥的铝土矿——生产铝土矿所用的原始矿石——从码头储备运到停靠在码头的船舶上出口。在防波堤后面,气体和微粒排放物从烟囱里倾泻而出。与此同时,铝土矿粉尘向邻近的卡姆萨尔(Kamsar)飘去,当地居民将铝土矿厂的运营与呼吸道疾病等健康问题联系起来。从Sangaredi矿区出发的火车在完成120公里的长途旅程后,在Kamsar港口附近的轨道上休息。每天有五到七列火车,每列有120节车厢,离开我的矿井。每节车厢装载约82吨铝土矿矿石,每天仅通过铁路运输的铝土矿就有4.92万至6.88万吨之多。这只是一家矿业公司的业务,还不包括每天经过同一地区的铝土矿卡车。其他几家公司也进驻几内亚西部,特别是博克地区,以寻求铝土矿。

几内亚拥有世界上最大的铝土矿储量。事实上,几内亚矿业部估计,该国的铝土矿储量总计超过400亿吨。自2013年以来,几项重大投资协议导致了一些工业企业的到来,他们希望利用几内亚巨大的铝土矿储量。然而,铝土矿产业的迅速扩张给人类和环境带来了代价。为了填补关键实地数据空白,保护社区很容易铝土矿开采的影响,科学家们拉蒙特-多尔蒂地球观测站和哥伦比亚大学地球研究所,与哥伦比亚大学合作中心工作可持续投资(测评中心)和联合国开发计划署,正在开发一个移动应用程序,该应用程序将允许社区成员定位、记录,并跟踪实例的红色尘埃产生的提取,铝土矿运输、加工。该项目由Lynnette Widder教授领导,是一个两年资助研究项目的一部分,由地球研究所的地球前沿种子基金和联合国在几内亚的开发计划署共同赞助。

铝土矿开采的影响不仅限于粉尘。其他影响包括开采过程中的噪音污染;径流造成的水污染;矿物质和其他自然产生的杂质释放到环境中;交通事故;以及当地动植物的破坏,从而导致生物多样性和生态系统服务的丧失。然而,该项目侧重于灰尘,因为它对生计的影响,包括自给农业和渔业,其中红色灰尘除了对健康产生影响外,还可能在水道表面积聚并覆盖植被。世界卫生组织对“粉尘”的定义是1至100微米范围内的颗粒。在这个范围内,小于10微米的粉尘颗粒对人体健康的威胁最大。这些粉尘颗粒被吸入后,会深入肺部,有些甚至会进入血液,影响心血管和呼吸系统。许多科学研究与暴露于微粒直径小于10微米各种各样的问题,包括:心脏或肺部疾病的人过早死亡,非致命性心脏病发作,心率不齐,加重哮喘、肺功能下降,并增加在呼吸道症状,包括刺激呼吸道,咳嗽或呼吸困难。根据人权观察的一份报告,几内亚最活跃的铝土矿矿区的村民已经认为采矿活动导致了呼吸系统疾病,并对接触粉尘对健康的长期影响表示关切。

在整个铝土矿开采过程中都会产生粉尘。铝土矿开采的第一步包括清理土地、清除表土和树木。原生植被的消失增加了干旱季节风侵蚀土壤的速度,同时也使同样的土地在雨季更容易发生泥石流。接下来,铝土矿是通过挖掘、撕裂和爆破来提取的,所有这些都会产生粉尘。提炼后的铝土矿被用卡车运到仓库,然后被装载到火车上,有时是更大的卡车上,运到港口设施进行进一步的加工——洗涤、破碎、烘干——然后装船。

由于采矿地点和卡车路线可能会随时间而不经通知地改变,因此必须在更大的区域范围内提高监测灰尘传播的能力,以确保采矿公司采取措施减少它们产生的灰尘。这就是为什么象限2公司正在开发的移动应用程序将装载卫星图像,向用户显示灰尘热点。象限2公司不是哥伦比亚公司的附属公司,专门从事社交公益应用程序开发。这些热点可能位于地雷附近、储存地点、沿铁路或其他主要运输干线和/或港口附近。然后,用户就可以前往这些地区,拍摄一系列照片,以验证铝土矿粉尘的存在。他们的报告一旦上传到app平台上,该应用的其他用户也可以看到。通过这个移动应用,社区将能够跟踪和记录粉尘事件,努力让采矿公司对自己的行为负责。

一旦确定了粉尘及其来源,公司可以使用多种管理策略来尽量减少粉尘损失,尽管根据几内亚的环境法规,它们没有这样做的法律要求。根据国际铝学会的“可持续铝土矿开采指南”,粉尘管理策略包括降低速度限制;检查从采矿作业到港口设施的负荷限值和规定覆盖负荷;使用适当材料建造道路,尽量减少灰尘的产生;在库存物品上使用抑尘喷雾;在转运点覆盖传送带系统,并为其配备喷水装置;保证铝土矿的装载、输送和排放在最低的落差高度,并能挡风;以及恢复裸露的土壤和其他可侵蚀物质。除了这些管理战略之外,采矿公司和政府机构应提供对扬尘的实时监测和具体的、可执行的空气质量调查标准。

如果没有各合作伙伴的共同努力,这个项目是不可能实现的。CCSI的团队由Perrine Toledano领导,与哥伦比亚大学法律系学生Laure Dupain合作,并在CCSI的Martin Dietrich Bauch和Solina kennedy的支持下,对几内亚现行的矿业管理环境和政治框架进行了法律审查。此外,CCSI还评估了一些来自全球其他国家的关于社区监测最佳做法的案例研究。拉蒙特大学的研究教授克里斯·斯莫尔(Chris Small)正在监督对卫星图像的处理,以确定采矿粉尘的热点,在这些地方,移动应用程序将是最有益的。哥伦比亚大学可持续发展项目博士生玛格丽特·奥伯伦斯基正在协助克里斯·斯小进行卫星图像分析,并致力于识别土壤(天然红色)和铝土矿残留物之间卫星反射率的关键区别。研究教授,Lex van Geen地球化学家拉蒙特,是为应用程序提供额外的技术支持。他将与他多年的公民科学专业源于自己的工作与社区地下水砷污染的监测,在孟加拉国,以及土壤中铅在秘鲁。杰夫·弗拉里克(Jeff Fralick)是哥伦比亚大学可持续发展科学项目的应届毕业生,自该项目于1月份启动以来,他一直担任韦德教授的研究助理。

该项目还得到了地球研究所可持续发展管理硕士Spring Capstone团队的支持。这10名学生在威德教授的带领下,进行了一项长达一学期的利益相关者映射和场景规划研究。该小组还致力于确定潜在的实地伙伴,以帮助推出和实施该项目。该项目目前正按计划于2020年秋季在几内亚铝土矿储量丰富的Boke地区进行实地测试。