科学家呼吁要谨慎,进一步评估深海采矿对生态

- 编辑:大众自然网 -

科学家呼吁要谨慎,进一步评估深海采矿对生态

科学家呼吁要谨慎,进一步评估深海采矿对生态

过去十年来,对深海开采铜、钴、锌、锰和其他贵重金属的兴趣大大增加,预计采矿活动不久将开始。一项由来自世界各地的19名海洋科学家撰写的新研究认为,深海采矿不仅对采矿作业周围的区域,而且对海床上方数百至数千英尺的水域构成了重大风险,威胁着广大的中水生态系统。

在他们今天发表在《美国国家科学院院刊》上的文章中,科学家们提出了如何更全面地评估这些风险,以使社会和管理者决定是否以及如何进行深海采矿。

目前,30个勘探许可证覆盖了国际水域约58万平方英里的海底,一些国家也在探索开发本国水域。大多数评估采矿和环境基线调查工作影响的研究都集中在海底。

然而,在采矿过程中,大量的泥浆和溶解的化学物质会释放出来,大型设备会产生非凡的噪音——所有这些噪音都会传播得很高很广。不幸的是,几乎没有人研究在与开采活动毗邻的生境之外采矿的潜在影响。

“这是一个调用所有参与者和管理者,”杰弗里。德拉赞说,这篇文章的第一作者,夏威夷大学的海洋学教授Mānoa。“采矿业正蓄势待发,但我们缺乏科学证据来理解和管理对构成生物圈大部分的深海生态系统的影响。需要迅速进行更多的研究。夏威夷位于一些最有可能进行深海采矿的地点的中间。”他补充道。

科学家呼吁要谨慎,进一步评估深海采矿对生态

德拉赞说:“目前的研究表明,采矿及其对环境的影响可能不仅局限于地表以下数千英尺的海底,还可能威胁到海底以上的水域。”“对水中生态系统的伤害可能会影响渔业,释放金属进入食物网,然后进入我们的海产品供应,改变深海的碳封存,减少生物多样性,而生物多样性是我们周围海洋健康功能的关键。”

“我们关于深海生物的许多看似深奥的发现可以告诉我们,采矿将如何影响水柱群落,”MBARI海洋生物学家史蒂夫·哈多克(Steve Haddock)解释说,他是论文的合著者。他说:“问题在于开采矿物质后,将淤泥和有毒的水排入大海。这些沉淀物的细微部分不会直接沉到海底,而是由洋流带着经过很长的距离。”

“在该项目30年的使用寿命中,这些细小的沉积物被持续地泵入水柱中,可能会移动数百公里,如果不是数千公里的话。这不仅意味着水中的栖息地受到严重影响,也意味着在岛屿周围建立的缓冲区将不会起作用。”

阿道克接着说:“我们发现许多水柱生物以颗粒为食,或者以颗粒为食的生物为食。这些动物包括水中蠕虫、蜗牛、樽海鞘、幼虫,甚至吸血乌贼。这些动物都是一个复杂食物网的一部分,这个食物网一直连接着我们的餐盘。”

“除了堵塞动物的过滤机制,增加无营养或有毒物质到这些动物的食物,这些沉淀物还会吸收发光的深海动物用来吸引猎物、寻找食物和寻找配偶的蓝绿光。”

根据《联合国海洋法公约》(以下简称《公约》),国际海底管理局(ISA)必须确保有效保护海洋环境,包括深海海洋生态系统,使其免受采矿相关活动的有害影响。为了尽量减少对环境的损害,采矿对中水柱的影响必须在采矿开始前的研究计划和规章制定中加以考虑。

德拉赞说:“我们正在敦促研究人员和管理机构扩大水下研究的努力,并采取预防性管理措施,以避免海底采矿对深海海洋生态系统造成损害。”


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