极端降雨事件会造成头重脚重的水生食物网

- 编辑:大众自然网 -

极端降雨事件会造成头重脚重的水生食物网

极端降雨事件会造成头重脚重的水生食物网

UBC领导的一项广泛的、多地点的生态学研究,揭示了气候变化对新热带地区脆弱的食物网影响的新见解。

在《自然》杂志最近概述的一项研究中,来自中美洲和南美洲七个不同地点的科学家复制了气候变化科学预测的极端降雨事件。以凤梨科植物捕获的水中昆虫幼虫为模型生态系统,他们发现,当每天的降雨量变化很大时,食物网会因为捕食者的存在而变得头重马轻。

为了获得研究结果,来自阿根廷、巴西、哥伦比亚、哥斯达黎加、法属圭亚那和波多黎各的科学家们在凤梨上进行了相同的实验。凤梨是一种大型的热带开花植物,能够吸水并为许多水生昆虫和幼虫提供栖息地。凤梨树被覆盖上了雨棚,研究人员按照严格的时间表给它们浇水,以便在每个地点复制30种不同的降雨模式。

“据我所知,这是第一项关于降水模式如何在多个地点影响整个食物网的重复研究,”Srivastava说。“每天我们拿着洒水罐跑来跑去,上面写着每个凤梨花每天应该喝多少水。我们为每个场地的每个凤梨树都有一个定制的降雨时间表。”

尽管研究人员发现极端的降雨模式会导致食物网过度密集,但如果降雨是均匀的,每天给植物输送的水量差不多,情况就会相反。在这种情况下,幼虫中的捕食者减少,猎物增多。

斯利瓦斯塔瓦说:“我们实际上期待看到相反的模式。“我们经常认为捕食者对环境变化最敏感,但我们得到了相反的结果。其中一个原因可能是,在干旱的日子里,凤梨湖的水位下降,水生栖息地减少,所以猎物和它们的捕食者一起凝结成少量的水。这对掠食者有利,对猎物不利。”

这些发现可以外推到其他依赖降雨的水生生态系统中,Srivastava说。“在主要由降雨决定的任何小池塘或湖泊中,我们都可以看到类似的效果。我们应该关注这些发现,因为我们已经证明,降雨的极端扰动确实会影响食物网中的能量流动。”

“极端降雨事件改变了整个新热带地区凤梨树水箱的营养结构”发表在6月25日的《自然通讯》上。


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