追踪巨型冰山——比特拉华州还大——历时3年,

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追踪巨型冰山——比特拉华州还大——历时3年,

2017年7月12日,巨型冰山从南极洲的拉森C冰架上分离出来,现在它在南奥克尼群岛附近的南大西洋开放水域,距离它的诞生地大约1050公里(约650英里)。失去了两大块冰之后,这个破纪录的冰山比以前小了一些。而现在它处于更加狂暴的水域,它可能会进一步分裂。

当A-68冰山崩解时,它的大小大约是卢森堡的两倍,比特拉华还要大,它是有记录以来最大的冰山之一,永远地改变着南极半岛的轮廓。然而,尽管它的大小,它非常薄,只有几百米厚。

在过去的三年里,诸如哥白尼哨兵一号之类的卫星任务已经被用来追踪在南大洋漂流的伯格号。在最初的两年里,由于受到海冰的阻碍,它一直靠近母冰原。

然而,它在崩解后几乎立刻失去了一大块冰,这导致它被重新命名为a - 68a,它的后代成为a - 68b。最近,在2020年4月,A-68A又损失了一块:A-68C。

相当不浪漫的是,南极冰山的名字是从最初看到它们的南极象限命名的,然后是一个连续的数字,然后,如果冰山破裂,一个连续的字母。

虽然a - 68a冰山相对较薄,但它仍保持得相当好,但卫星将是监测其在开放水域变化的关键。

上面这张照片是由哥白尼哨兵1号雷达任务拍摄的,拍摄于2020年7月5日,也就是它三岁生日的几天前。不管天气如何黑暗和恶劣,携带雷达的卫星继续提供图像,这在监测冬季被黑暗笼罩的偏远极地地区时是必不可少的。

这张地图显示了A-68A在3年旅程中的不同位置。这张地图不仅突出了它与拉森C冰原之间的距离,还突出了在过去一年左右的时间里,它漂移的速度是如何显著加快的。

这张地图还包括了历史上的冰山轨迹,这些轨迹是根据包括欧洲航天局(esaao)的ERS-1和ERS-2在内的许多卫星提供的数据绘制的,并显示a - 68a正沿着这条人们熟知的路线行进。

下面这张来自哥白尼哨兵3号任务的宽视图显示了a - 68a在2020年2月的位置。