一个大湖的起伏

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一个大湖的起伏

图宾根大学森肯伯格人类进化和古环境中心的研究人员与一个国际团队一起,重建了埃塞俄比亚南部一个偏远山谷中的巨型湖Chew Bahir的2万年历史。在Annett Junginger的带领下,科学家们证明了湖泊在其历史进程中经历了快速的水位变化,这对当地居民产生了直接的影响。这项研究最近发表在《地球科学前沿》杂志上。

水是人类最重要的基本资源。从一开始到今天,所有文明的人类都在寻找离干净的饮用水不远的地方定居——在现在埃塞俄比亚南部的Chew Bahir湖,这种情况已经持续了2万年。

目前,这个湖几乎完全干涸了。湖“然而,在过去,经常被一个巨大的体积的水和覆盖面积大小的5倍康斯坦斯湖,”马库斯·菲舍尔解释说,该研究的主要作者和图宾根大学的博士生,他继续,“基于水文模型和湖的沉积物,我们能够文件巨大,快速变化的海平面变化在湖的历史。”

这个国际研究小组的模拟结果和湖泊沉积物提供了令人印象深刻的证据,表明东非景观反复在类似沙漠的环境和一个巨大湖泊之间波动;在许多情况下,湖泊会在短短几十年内干涸并重新注入水。在经常重复出现的雨季,降雨量比今天高出20%到30%。“那些在湖边长大并可能学会捕鱼的人,成年后可能会遇到干涸的湖床,”费舍尔补充道。

由于考古数据基础的巨大缺口,过去的人口对环境变化的反应大多是未知的。然而,费舍尔和他的合著者讨论到,在几十年到100年的短暂干旱期间,邻近的埃塞俄比亚高地的定居活动增加了。这可能是一个迹象,当时的人们逃到寒冷潮湿的山区,可能被迫改变他们的获取食物的方式在短时间内通知。一旦条件改变,气候湿润,他们就能回到裂谷的低洼地区,那里有广阔的湖泊。

根据这项研究,气候的不稳定需要几个世纪的时间,气候才会变得越来越干燥,从而对文化产生根本性的影响,导致从以狩猎和采集为主的文化向定居的畜牧业的转变。作为压力因素的环境变化和由此产生的迁移可以作为一个框架,在其中新的行为策略的发展和流行。

除了人类学方面的研究,这项研究还为埃塞俄比亚南部未来高度敏感的气候提供了洞察。新的结果清楚地说明了东非对环境变化的极端敏感性,以及东非大裂谷湖泊作为这些气候信号放大器的重要性。今天的沙漠曾经是广阔的湖泊,甚至那些今天仍然存在的湖泊也可能面临人为气候变化带来的压力。“全新世早期的人们表现出令人印象深刻的行为灵活性,能够适应新的环境条件,适应他们的生活方式。这给了我希望,我们,在今天所谓的人类世,也将设法改变我们的行为,仍然能够控制人为环境的变化,”费舍尔补充说。

这项研究是国际联合项目“古人类遗址和古岩石钻探项目”的一部分,该项目旨在重建东非这个被认为是“人类摇篮”的地区人类发展过程中的气候历史。通过对湖泊沉积物钻孔样本的高分辨率分析,研究人员探索了史前时期气候和环境在人口发展、进化和迁移中的作用。这项研究是由巴登-符腾堡的科学、研究和艺术部以及德国科学基金会资助的,参与这项研究的还有图宾根、莱比锡、科隆和波茨坦的大学、慕尼黑的DLR以及亚的斯亚贝巴大学。