云计算可能会产生隐藏的温室气体排放

- 编辑:大众自然网 -

云计算可能会产生隐藏的温室气体排放

一位帝国的研究人员说,云计算对气候变化的影响需要更加透明。

信息技术(IT)服务越来越多地外包给大型数据中心,但目前尚不清楚这些中心使用了多少能源,以及它们排放了哪些温室气体。

环境政策中心(Centre for Environmental Policy)环境技术硕士学生戴维?米顿(David Mytton)最近在《自然气候变化》(Nature Climate Change)杂志上发表了一封信,内容是关于在减少大型数据中心的排放方面取得了哪些进展,以及在排放核算方面需要如何提高透明度。Hayley Dunning采访了David,了解了数据中心的现状和潜在的未来。

什么是数据中心?它们可能如何对气候变化做出贡献?

当你在手机或笔记本电脑上运行应用程序时,软件使用的是设备内部的物理内存和处理器。当您访问Internet上的服务时,也会发生同样的事情,除了那些位于服务器内部的物理资源之外,服务器是大型机器。这些服务器需要放在某个地方,这些地方称为数据中心。这些从10平方米的小橱柜到4万平方米的大型仓库的大小不等。

世界各地的数据中心有数百万台服务器,它们都需要电力来运行。估计数字各不相同,但最常被引用的数字表明,这一数字约为每年200 TWh,约占全球电力需求的1%,到2030年,这一数字可能增长到某些国家电力消耗的15-30%。

数据中心的能源是数据中心环境足迹的主要组成部分,尽管还有其他一些因素,如设备制造和冷却用水。可再生能源发电的使用总体上在增长,但大部分电力仍由化石燃料发电,所有这些都加剧了气候变化。

如何计算数据中心使用产生的温室气体排放?

企业可以编制温室气体排放清单,以说明自己对气候变化的贡献。英国要求大型组织公开报告这些清单。

如果一个组织拥有自己的数据中心,他们可以根据温室气体协议的三个范围来计算自己的排放量。范围1排放来自组织控制的活动,例如现场的备用发电机或空调装置。范围二涵盖机构购买电力所产生的间接排放。所有其他的间接排放,如购买服务器和其他设备,将属于3的范围。

很少有人运行自己的数据中心,因为对大多数组织来说,使用云是有意义的。如果一个组织使用云来实现他们的IT,那么所有这些排放都归入范围3。如果大型组织被要求公开报告这些排放,他们通常只需要报告范围1和范围2的排放。范围3排放不必公开报告。

一些数据中心和云计算服务声称是绿色的——他们采取了哪些措施?

大型云计算公司——亚马逊、谷歌和微软——是可再生能源的最大买家。尽管它不能保证进入数据中心的所有能源都是可再生的,但由于当地电网的电力组合,他们至少可以购买其他地方的可再生能源来满足他们的用电需求。谷歌从2017年就开始这么做了,微软和亚马逊都将在2025年这么做。与此同时,谷歌和微软已经通过购买补偿实现了碳中和。

他们也在硬件技术上进行创新,比如微软的水下数据中心(Project Natick),谷歌使用人工智能降低了40%的冷却成本,亚马逊使用再生水进行冷却。

为什么一些环保行动的主张会受到质疑呢?

使用云计算可能比运行自己的数据中心更环保。大型云计算公司拥有庞大的资产负债表来投资上述项目,是可再生能源的最大买家,并在大规模开发更高效的计算形式。

然而,我们不得不相信他们的话。大多数云计算客户无法访问计算其排放量所需的数据,或者这些数据根本没有公布。凡是报告的数据,都是汇总的。例如,大多数人都知道亚马逊的网上购物,但他们也是世界上最大的云提供商。它们没有公开将云环境足迹报告与全球物流运营产生的大量排放分开。与其说这些说法有问题,不如说我们对它们了解不够,无法进行评估。

如何确保温室气体排放的透明度?

为客户提供云IT排放报告。早在今年1月,微软就宣布了一款可以实现这一功能的工具,但它只面向“企业”用户。这需要对每个客户都可用,就像帐单报告一样,是免费的。每个云提供商都需要提供同样的东西。

云计算客户需要这样做,不仅是在能源方面,而且在用水方面——这是一个没有数据中心能源那么广泛的问题。透明和一致的财务会计规则允许对公司进行分析和比较——环境报告也应如此。