希克苏鲁伯小行星撞击地球后的进化-生命对白垩

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希克苏鲁伯小行星撞击地球后的进化-生命对白垩

6600万年前,形成希克苏鲁伯陨石坑(墨西哥尤卡坦半岛)的撞击事件导致了地球上75%的物种灭绝,包括非鸟类恐龙。一个没有经历太多灭绝的地方是深海,因为生活在深海的生物在大灭绝事件中幸存下来,只是群落结构发生了一些变化。

从国际海洋新证据痕迹化石的发现程序(IODP)探险364的穴居生活在海底的生物开始几年后希克苏鲁伯陨石坑的影响表明了海底生态系统的快速恢复,与社区建立良好的分层在吗? 700000年之后。

2016年4月和5月,一队国际科学家在希克苏鲁伯陨石坑钻孔。这次由国际海洋发现计划(IODP)和国际大陆科学钻探计划(ICDP)组织的联合考察,恢复了一组较长时间的syn-撞击和撞击后的岩心,从而可以研究撞击对生命的影响以及在大规模灭绝事件后的恢复情况。白垩纪末(K-Pg)事件已经得到了大量的研究,其对生物群的影响也比较出名。然而,这些变化对大型底栖生物群落的影响却鲜为人知。大型底栖生物是生活在海底和海底的不留下化石的生物群落。

研究人员得出结论,痕量化石的多样性和丰度主要是由有机质的变化(即有机质含量的变化)引起的。古新世早期沉入海底。K-Pg的局部和区域影响包括10-11级的地震,造成大陆和海洋滑坡,数百米高的海啸,横扫陆地300多公里,冲击波和空气爆炸,以及引发野火。全球现象包括酸雨、气溶胶、灰尘和烟灰进入大气、短暂的强烈降温后略有升温、平流层臭氧层的破坏以及长期的温室效应。

大规模灭绝事件在地球过去5亿年的历史中不断出现,对它们的研究有助于地球科学家了解生物如何应对环境中的压力,以及生态系统如何从生物多样性丧失中恢复。尽管K-Pg大灭绝是由小行星撞击造成的,但之前的大灭绝是由较慢的过程造成的,比如大规模的火山活动,导致海洋酸化和脱氧,并对环境造成影响,持续了数百万年。

通过比较K-Pg记录和早期事件,如二叠纪末期的大灭绝(所谓的“大灭绝”,地球上90%的生命都灭绝了),地球科学家可以确定不同的环境变化如何影响生命。在这两个事件之后,复苏的总体模式类似,稳定和多样化的阶段各不相同,但时间范围非常不同。K-Pg之后的最初恢复,即使是在撞击的零点,也只持续了几年;同样的阶段在二叠纪大灭绝之后持续了数万年。K-Pg时代之后,海底穴居生物的全面恢复花了大约70万年,但在二叠纪结束后又花了几百万年。