“哥斯拉”尘埃云被美国宇航局空间站上的宇航

- 编辑:大众自然网 -

“哥斯拉”尘埃云被美国宇航局空间站上的宇航

在夏天,风经常把撒哈拉沙漠的沙尘云驱逐出西非,并穿过大西洋。但是2020年6月离开非洲的火山烟羽的强度和范围是如此之大,以至于互联网上的迷因制造者们都在议论这是一个“哥斯拉”。尘云。来自国际空间站的美国宇航局宇航员道格·赫尔利形容这条巨大的尘埃带令人惊叹。随着沙尘覆盖加勒比海和美国东南部几个州的天空,一些气象学家称这一事件是历史性的。

我们今天飞越了西大西洋中部的撒哈拉沙尘。令人惊讶的是它所覆盖的面积是如此之大!pic.twitter.com/JVGyo8LAXI

本;Doug Hurley上校(@Astro_Doug) 2020年6月21日

这样的说法有数据支持。美国宇航局中分辨率成像光谱仪(MODIS)传感器对气溶胶光学深度(AOD)测量结果的初步分析显示,6月20日大西洋上空大气中的尘埃浓度比2003年以来的任何一天都要高。AOD是一种无单位的测量方法,用来测量空气中的粒子阻挡了多少光穿过大气。几天后,在巴巴多斯的衣衫不整点的一个地面AERONET传感器记录了自1996年以来该地区AOD的最高记录。

2020年6月的羽状物跨越了数千公里。当“前沿”到达波多黎各时,天空变得灰蒙蒙的,海滩被关闭,空气质量直线下降。这是过去五十年来最重大的事件。波多黎各大学的科学家Pablo Mé告诉美联社。许多加勒比海岛屿的情况很危险。zaro正致力于美国宇航局的应用科学项目,为该地区糟糕的空气质量开发一个早期预警系统。

上面这一系列图像是基于美国宇航局戈达德地球观测系统(GEOS)建模系统的数据,显示了撒哈拉沙尘在穿越大西洋时每隔一周出现一次脉冲。除了经常被沙尘淹没的佛得角,加勒比海的岛屿是受灾最严重的地方。6月27日,当烟柱到达美国时,美国环境保护署(Environmental Protection Agency)报告称,细颗粒物(PM2.5)的水平已经上升到不健康的水平。(空气质量指数在151-200之间)。

下面的横断面数据显示了2020年6月23日由CALIOP卫星上的云气溶胶激光雷达利用正交偏振仪观测到的多米尼加共和国上空的尘埃高度。羽状物的高度约为4公里(2.5英里),其顶部比大多数火山灰略高;在1公里(0.6英里)或以下的地方也有大量的灰尘。当尘埃漂洋过海时,较大的颗粒会先落下,留下的主要是更细更小的颗粒,这对人类健康尤其不利。

空气污染专家并不是唯一密切关注这一事件的专家。气象学家追踪沙尘暴是因为干燥、含尘的空气可以抑制云的形成,防止飓风。传染病研究人员观察它们是因为灰尘羽状物可以成为病毒和细菌疾病的载体。气候科学家研究尘埃是因为大事件可以吸收足够多的光来影响地球的辐射收支。

其他人将关注对海洋的影响。在营养有限的水域,沙尘中的铁和其他营养素会引发浮游植物爆发,产生广泛的影响。NASA戈达德太空飞行中心的科学家余宏斌解释道。浮游植物对海洋食物网至关重要,在碳循环中发挥着重要作用,但人们知之甚少。在这种情况下,我不指望看到墨西哥湾有什么反应,那里已经有很多营养物质了。但是,如果足够多的沙尘经过中美洲,最终进入东太平洋营养更加有限的水域,我们会在几周内看到一个重大的反应。

同样,撒哈拉沙漠沙尘的爆发可以在冬季和春季给亚马逊雨林营养贫乏的土壤施肥方面发挥关键作用。然而,于说,季节性的风通常会将大部分夏季的沙尘带到亚马逊雨林北部和加勒比地区。

由Joshua Stevens拍摄的NASA地球观测图像,使用了来自NASA GSFC全球建模和同化办公室的GEOS-5数据和来自CALIPSO团队的数据。