松露和爱它们的鸟儿之间的神秘关系

- 编辑:大众自然网 -

松露和爱它们的鸟儿之间的神秘关系

人们对松露和以松露为食的鸟类之间的关系知之甚少。最近的一项研究显示,有几种鸟类以松露为食,而这些鸟类在松露在森林地面上的传播中发挥了重要作用。种植松露的树木也从这种关系中受益。

佛罗里达大学(University of Florida)的真菌生态学家马修·史密斯(Matthew Smith)表示,松露“在世界各地都没有得到充分的研究”。你永远不知道你会发现什么。”史密斯对真菌特别感兴趣。

他承认,找到这种蘑菇很困难。例如,在北美,它通常被发现在动物的洞中,因为一些哺乳动物如田鼠、地鼠、花栗鼠和鼩鼱会吃松露,所以挖出这些动物的洞通常会引导它们找到真菌。

史密斯正在寻找其他种类的块菌,真菌学家称其为块菌属的“真正的块菌”。在智利南部的艾森地区,史密斯正在寻找生长在地下的松露品种。史密斯注意到,满是垃圾的森林地面上有明显的斑块,就像有人把树叶耙散了一样。

史密斯后来发现一只黑喉的Huet-huet (Pteroptochos tarnii)看着他挖掘,当他在下一块地方寻找松露时,这只鸟会抓并检查他之前挖掘的地方。他的当地导游证实,Huet-huet和Chucao tapaculo&scelorchilus rubecula在泥土中翻找。他还在被打扰的区域发现了小块的松露,这让他怀疑这些鸟类也吃松露。

令人惊讶的是,世界各地都有吃松露的鸟类。新英格兰大学的研究生托德·埃利奥特整理了18种同样吃松露的鸟类。

一些本土文化已经知道鸟类和松露的关系好几代了。例如,在科威特,一种鸟类吃的沙漠松露被称为Phaeangium Lefebvre,意思是“鸟类的真菌”。对于巴林和土耳其的松露狩猎者来说,鸟类经常光顾的地方是松露可食用品种存在的标志。在澳大利亚中部的Pitjantjatjara土著社区,鸟类也被用来作为可食用块菌存在的指示物。

Elliot认为,研究人员可能忽略了鸟类的这种觅食行为,因为很难确定地面上的鸟类在地面上寻找食物时吃什么。一些研究人员甚至会因为松露的颜色而把它误认为是水果或浆果。

为了证实这两只鸟的食物中有松露,史密斯和他的研究生马科斯·维尼休斯·卡亚法·塞韦达分析了Huet-huet和tapaculo的粪便。这项研究还旨在确定它是否是他们的主食。

研究表明,松露是这两只鸟的食物,还有昆虫和其他食物。根据对松露粪便中遗传物质的DNA分析,这些鸟还以至少20种松露为食。一些松露孢子完好无损地留在了粪便中,这表明这些鸟类负责将松露散布在森林地面上。

这种孢子传播服务对于保持松露的种群数量和宿主物种的健康至关重要。松露生长在树根上。菌丝,松露的根,成为树的生根系统的一部分。松露有助于从土壤中转移必需的养分和水分。

史密斯认为,松露主要是由上述鸟类传播的,一些松露物种依靠这些鸟类繁殖。

埃利奥特说,这项研究的发现很有趣,因为它“让我们进一步了解了鸟类通过散布松露在生态环境中扮演的重要角色。”