网络点燃了人们了解野火的渴望

- 编辑:大众自然网 -

网络点燃了人们了解野火的渴望

自1990年以来,每年约有240万公顷的加拿大树木被野火烧毁,是50年前每年火灾面积的两倍多。

尽管火灾管理措施有所改善,但仍无法应对气温升高、森林干燥和城市侵蚀加剧的情况——所有这些都意味着更多、更严重、更复杂的野火。

现在,加拿大政府与加拿大自然科学与工程研究委员会(NSERC)合作,启动了一项500万美元的投资,用于建立一个野火研究网络,以帮助理解和预测野火的风险。

Western是该网络中的六个节点之一,科学系主任Matt Davison和统计和精算科学教授Douglas Woolford将领导这项研究。

全国网络将帮助培养68名消防专业人员,以检查火灾的危险性,减少火灾的风险和损失。

“成为一个网络的一个重要部分是,我们不是孤立地工作。与不列颠哥伦比亚大学、阿尔伯塔大学、莱斯桥大学、麦克马斯特大学和多伦多大学的其他研究节点一起,一个博士后研究人员可能由几个机构的研究人员共同监督,”Woolford说。

该网络将来自生物学、物理和社会科学、经济学和工程学领域的研究人员与全国各地的政府、研究机构和资助机构联系起来。他们将与阿尔伯塔大学的加拿大野外火灾科学伙伴关系密切合作。

该网络诞生于加拿大《2018年野外火灾科学蓝图》,该蓝图建议扩大对野外火灾科学的研究和联邦投资。该报告发布之前,2016年阿尔伯塔省发生大火,麦克默里堡被迫疏散,造成约990万美元的损失。但这只是加拿大每年发生的8000起森林大火之一。

Woolford的专长是环境学,这是一种数据驱动的方法,用于建模和预测火灾发生;了解一个地区有多脆弱;以及预测火灾对人、地、物的潜在影响。

该网络还在研究在特定情况下减少风险的最佳工具,包括伐木和重新种植,以及当房屋靠近森林时如何最好地保护人们和财产。

例如,在COVID-19爆发初期,加拿大各地实施了后院火灾和篝火禁令,因为认识到大流行可能限制灭火反应。

“火灾有很多活动的部分,而野火科学本质上是跨学科的,”Woolford说。“我们不是孤立地看待科学;我们着眼于科学,以改善火灾管理。这是基础科学和应用科学的结合。”

蓝图中确定的一个担忧是,随着许多消防科学家衰老和退休,研究需求也在不断发展和增长。

“这项培训的真正重点是试图提高加拿大的研究能力,”Woolford说。“(我们)正在训练下一代的火灾科学研究人员。”

他指出,火灾发生在除南极洲以外的每个大陆上。