医疗保健对环境有巨大的影响,进而危害健康。

- 编辑:大众自然网 -

医疗保健对环境有巨大的影响,进而危害健康。

环境变化对健康的影响现在已成为人们关注的焦点。澳大利亚最近的大火就是一个明显的例子。导致COVID-19大流行的病毒从动物向人类蔓延是另一个问题。

但人们对相反的情况却知之甚少:医疗保健对环境造成的危害。这就是我们的研究,第一次对卫生保健的环境足迹进行全球评估的目的。

我们对2000年至2015年189个国家卫生保健部门的资源消耗和污染进行了量化。我们发现,卫生保健正在以损害健康的方式损害环境,从而抵消卫生保健的首要任务。

例如,我们发现卫生保健部门在世界温室气体和空气污染物排放中占很大比例:温室气体的4.4%、有害颗粒物(空气颗粒)的2.8%、氮氧化物的3.4%和二氧化硫的3.6%。

一个恶性循环

作为更广泛的经济体系的一部分,卫生保健部门可以通过购买资源及其产生的废物和污染无意中损害健康。换句话说,在努力保护和改善健康的过程中,它可能不知不觉地损害健康。

我们研究的目的不是要把责任归咎于卫生保健。相反,随着我们对卫生保健的依赖增加,我们需要支持这个部门变得更加可持续,这样我们就不会进入一个恶性循环,即更多的卫生保健意味着更多的环境破坏,反之亦然。

利用全球供应链数据库,我们测量了卫生保健需求造成的直接和间接环境破坏。

我们侧重于卫生保健部门造成的已知有害健康反馈循环的环境压力因素,如温室气体排放、颗粒物(直径10微米以下)和缺水。

我们发现,根据指标不同,医疗保健对环境的影响在全球总影响的1%到5%之间。它对个别国家一级某些指标的贡献超过5%。

例如,医疗保健除了排放温室气体和空气污染物外,还消耗了全世界1.5%的稀缺水资源。稀缺水是用“稀缺指数”加权的用水量来衡量的,该指数考虑了不同国家获取清洁水的不足。

污染经济导致污染的卫生保健系统

就所有的压力源而言,人口、经济和医疗预算庞大的国家(例如美国和中国)在绝对计算结果中占主导地位。

关键的信息是,我们需要了解这些压力源在一段时间内的趋势,以及可以采取什么措施来改善健康和保护环境。

例如,2000年至2015年期间,韩国的温室气体、二氧化硫、氮氧化物和医疗保健微粒物质的排放量减少了27%至60%。

而在中国,来自卫生保健的二氧化硫、氮氧化物和颗粒物同期增加了91%至173%。

对于温室气体排放和颗粒物等指标,大部分影响都隐藏在上游供应链中。解开供应链的联系将帮助我们了解环境影响的热点,如药品和医疗用品。

道德问题

对保健专业人员来说,保健对环境的影响既是一个现实问题,也是一个伦理问题。

2015年,全球超过46万例过早死亡与煤炭燃烧有关。坦白地说,燃煤能源会产生有害健康的空气污染,为什么医院还要购买它呢?

一些健康专业人士可能会拒绝承担这一额外的责任,因为他们忙于提供挽救生命的治疗,没有时间担心自己造成的污染。

有些人可能会说,全球大流行不是让医护人员承担另一项责任的时候。

我们认为,当全世界的目光都聚焦在医疗保健上时,是提出这个问题的最佳时机。这一大流行病向我们表明,如果证据确凿,大家都有共同的意愿,我们就能够以速度和规模实现变革。

大流行引起了人们对一次性个人防护设备浪费的关注。然而,我们还没有开发出一致的系统来监测这些环境影响,并实施有效的战略,以减少这些影响在世界各地。

前进的道路

各级卫生保健组织(国家、地区、医院、初级保健)都应随着时间的推移衡量和跟踪其环境足迹,就像它们对健康结果和财务成本所做的那样。

所有卫生保健专业人员——从医生和护士到管理人员和医院董事会成员——都应该了解他们所提供的卫生保健对环境的影响,并采取措施减少这种影响。

应当利用卫生保健的购买力来推动其他部门的可持续性转型。例如,卫生保健组织为病人购买大量食品。负责食品采购的管理人员应确保食品是健康的、物有所值的和以可持续的方式生产的。

一些医疗机构已经在取得进展。像全球绿色健康医院这样的公民社会组织正在传播这一信息。但是,所有的卫生组织都迫切需要采取行动。

随着世界各地的卫生专业人员越来越多地呼吁对气候变化采取行动,确保他们自己的家园井然有序就显得尤为重要。