在巴拿马运河筑坝的长期后果

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在巴拿马运河筑坝的长期后果

人类已经用水坝操纵和管理河流数千年了。预计未来大坝项目的数量将急剧增加,尤其是在对水电的需求正在加速增长的热带地区。水坝对高度生物多样性的热带森林的长期影响是什么?史密森尼热带研究所(STRI)的科学家和合作机构转向世界上最古老的热带大坝之一——巴拿马运河来回答这个问题。

一个多世纪前,查格雷斯河被筑坝形成了加通湖,这是运河的主要水道,也是当时世界上最大的人工湖。Jorge Salgado是STRI的研究员,也是诺丁汉大学的博士后研究员,他领导了一个团队,从湖泊盆地中提取了沉积物的岩心,利用古生态学技术和巴拿马运河管理局的历史记录,建立了生物和环境变化的时间序列。他们的研究结果最近发表在《总环境科学》杂志上。

萨尔加多说:“巴拿马运河的历史数据独一无二。”“结合古生态数据,我们有一个无与伦比的机会来探索100多年来在热带河流上筑坝的影响。”

这些数据揭示了加通湖发生的生物和环境事件,从运河建设引起的污染加剧、区域气候变化和土地使用的变化到入侵物种的引入和海水入侵。

萨尔加多说:“在大多数情况下,大坝的局部影响将开始占主导地位,但我们发现,在巴拿马运河,自然河流过程今天仍然非常重要。”

这组科学家的发现强调,为了有效地管理和保护湖泊盆地的生态功能,需要了解自然变化的长期驱动因素,例如降水和河流流量动态,以及人类驱动的影响水体的变化。

“给湖泊沉积物取芯让我们有机会回到过去,记录生态系统的变化,”STRI的科学家和这项研究的合著者Aaron O’dea说。“这是揭示过去事件和揭示生态和环境过程的一种非常强大的方法,否则将无法探测到。”这在高度生物多样性的热带生态系统中尤其重要,因为长期监测数据可能有限。”

萨尔加多计划继续时间旅行。他和他的团队将收集更多的岩心,重建巴拿马运河其他地区的历史变化。

萨尔加多说:“自修建以来,巴拿马运河保护了一大片生物多样性丰富的低地热带陆地和水生生态系统。”“重建过去可以帮助我们预测未来受保护地区和非受保护地区对进一步的全球和局部变化的反应。这对运河的生物健康至关重要。”