海洋酸化与人类健康

- 编辑:大众自然网 -

海洋酸化与人类健康

虽然海洋酸化最初被认为只对海洋领域构成威胁,但一份新出版物的作者认为,这也是一个正在出现的人类健康问题。

二氧化碳在世界海洋中积累并导致海洋酸化的全球威胁正变得越来越明显。随着人类开采和燃烧化石燃料,推动森林砍伐,大气中的二氧化碳含量不断增加,目前的水平远远超过了前工业时代。在释放出来的二氧化碳中,大约25%被海洋吸收,与海水相互作用形成碳酸,导致pH值降低,酸化增加,碳酸盐化学成分改变。自工业革命开始以来,海洋表面的平均pH值已经下降了0.1个单位,预计到本世纪末还会再下降0.3-0.4个单位。由于pH值是用对数尺度测量的,这相当于到2100年酸度增加一倍。这些变化正在以前所未有的规模和速度发生,迅速将海洋生态系统暴露在数百万年来从未经历过的环境中。

大量的生物,从细菌到鱼类,已被证明受到海洋酸化的负面影响。随着酸化过程的进行,许多生物体必须投入额外的能量来维持酸碱平衡、代谢过程或其他生物功能,从而影响它们的生长、繁殖和生存。因此,在实验室测试的所有物种中,约有50%对海洋酸化表现出消极反应。另一方面,一些进行光合作用的生物可以从用于光合作用的二氧化碳浓度增加中获益。在生物体水平上的这种变化可以改变物种之间的平衡,并驱动影响人类健康和福祉的深刻的生态系统变化。海洋酸化的负面影响在世界某些地区已经可见;例如,2007年美国西海岸牡蛎养殖业的崩溃被归因于海洋酸化。预计这种影响以及对人类健康和福祉的后果将随着未来的酸化而加剧。

在《国际环境研究和公共卫生杂志》最近一篇题为“海洋酸化与人类健康”的文章中,科学家研究了海洋酸化如何影响人类健康和福祉。这个观点涉及到理解实质性的复杂性,使这个特定的驱动程序成为理解和管理更具有挑战性的驱动程序之一。与其他压力因素的研究相比,后者往往侧重于直接影响(如洪水或风暴等极端事件、化学添加剂的富集或持续升温),海洋酸化表现为涉及间接影响和相互作用的复杂层次。虽然对海洋酸化的研究最初集中于潜在的直接影响,但现在的研究纳入了间接影响的生态系统一级的复杂性。

“海洋酸化对人类的影响将比传统上认为的多得多。它有广泛的影响,包括可访问性和质量我们所吃的食物,它会影响我们呼吸的空气,我们所需要的药,我们喜欢的观点,”博士说理查德?Bellerby教授和挪威水研究所首席科学家(罢工)和最近的一篇论文的合著者。

因此,作者在此强调,海洋酸化是一个非常新兴的人类健康问题,其复杂性和规模可能比目前所认识的要大得多。鉴于海洋酸化对人类健康和福祉的影响,认识和研究这些复杂性可能有助于调整管理,从而不仅减少对人类健康的危害,而且增强其益处。

Bellerby总结说:“我们的研究强调了迫切需要进行跨学科、跨部门的研究,以理解和准备应对气候变化下海洋酸化与社会发展之间的联系。”