动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

- 编辑:大众自然网 -

动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

2020年上半年,英国的天气发生了翻天覆地的变化,有记录以来最潮湿的二月份让位给了阳光最充足的春天。气候变化扭曲了原本被认为是正常的环境条件,创造了越来越古怪的季节,给社会带来了浩劫。更长的、更干燥的夏季增加了作物歉收和火灾的风险,洪水吞没了房屋,冬季降雪减少和提前解冻威胁淡水供应。

但是动物是如何应对的呢?在过去的数百万年里,许多物种已经进化出了适应季节的生命周期和策略,尤其是那些生活在温带到北极和高山环境中的物种。在这里,季节变化很大,而且可以预测。短暂而温和的夏季会产生大量的植物和食物,这是产下幼崽的最佳时间,幼崽可以通过觅食来增强体质。在食物匮乏的漫长、严酷的冬季,动物们大多依赖脂肪储备来获取能量,在极端情况下,还会冬眠或迁徙。

但是,当物种来到不再像它们进化时那样的季节栖息时,它们的生存机会更多地取决于多变的天气,而不是它们自己小心翼翼的适应。对于那些在季节性气候下生存的物种来说,冬季和夏季会给它们自己带来独特的挑战。

气候变化和季节性生存

在一项新的研究中,我们探索了科罗拉多落基山脉的黄腹土拨鼠是如何应对气候变化的。自20世纪70年代以来,在研究地点出生的每只土拨鼠幼仔都被标记上了标记,它们的生命年复一年地延续下去。

动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

土拨鼠是一种大型的穴居地松鼠,它们的生命周期有明显的季节性,在春季和夏季,它们是活跃的,需要通过觅食植物来增加体重,而在秋季和冬季,它们需要八个月的冬眠。土拔鼠,像其他穴居和食草哺乳动物一样,帮助塑造重要的栖息地,并成为许多捕食者的猎物。

当我在4月份第一次到达阿尔卑斯野外考察站时,我被覆盖在小木屋屋顶上的厚厚的积雪所震惊。但是春天来了,雪融化了,到了仲夏,野花改变了山谷的底部。

然而,气候记录描绘了一幅更为悲观的图景。在过去的40年里,冬天的温度平均升高了2到4摄氏度,年降雪量下降了3.5米。夏季变暖了2摄氏度,延长了大约50天,从主要的湿润变成了主要的干燥。

在这段时间里,土拨鼠在夏季生存的机会增加了,但在冬季冬眠中生存的机会却减少了。季节存活率的最大变化出现在年龄更小的群体中(幼犬和一岁大的)。

动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

我们发现,冬季存活率较低往往是前一个夏天的条件造成的,当时的炎热和干旱可能降低了土拨鼠的觅食条件,使它们无法冬眠。

土拨鼠能否活过一个夏天取决于两个季节的情况。如果经过了一个低降雪的冬季,幼崽更有可能在夏季存活下来。这很可能是因为这些幼仔的母亲处于更好的条件,因为草料植物在冬眠后更早开始可用。

出乎意料的是,一岁的孩子在夏天更长更温暖的时候存活得更好。这可能是因为体型较小的一岁幼崽比成年幼崽更不容易受到热压力的影响。然而,我们怀疑,随着夏季持续变暖变干燥,它们的韧性可能不会持续。

仅仅关注一个物种在一整年的生存可能会掩盖这些对气候变化更为剧烈的季节性反应,使我们产生一种虚假的安全感。对比的季节反应并不一定会相互抵消。对于土拨鼠来说,全年的净变化在幼鼠中为负,在一年后为正,而在成年鼠中没有变化。

动物们是如何应对全球“奇怪”的季节变化的

气候变化可能在一个季节产生有利的条件,而在另一个季节产生困难的条件,这一事实可能对占据温带至更极端生境的物种的持久性产生广泛的影响,例如在观察到气候变化最迅速的沙漠、山区和极地地区。世界各地的其他物种也有类似的发现,从卡拉哈里沙漠的猫鼬到加拿大落基山脉的大角羊。

对于生活在极地或山顶附近的野生动物来说,比如土拨鼠,当环境条件离最佳状态越来越远时,它们就无处可去了。

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