在南极洲,人类小小的足迹却有着巨大的影响

- 编辑:大众自然网 -

在南极洲,人类小小的足迹却有着巨大的影响

科学家周三警告称,人类对南极洲广袤荒野的加速影响,无论是在范围上还是在强度上,都远远超出了在其边缘建立科学考察站和开展生态旅游的范围。

无论用什么定义,南极洲都是地球上迄今为止最原始、污染最少的大陆。

它没有城镇、农业和工业。

自从200多年前第一次到达它冰冻的海岸以来,探险家和科学家们就在这片千层厚的冰盖上来回穿梭,这片冰盖遮住了它真实的地形。

“我们几乎去过任何地方,”墨尔本莫纳什大学(Monash University)教授史蒂文·乔恩(Steven Chown)说。他是《自然》(Nature)杂志上一项研究的资深作者。

他告诉法新社,“但这些访问通常都是短暂的,或者是去冰雪覆盖的地方。”“对这些地区的影响非常小,可以忽略不计。”

即使是在那些已经建立了研究站和旅游业不断增长的地区,破坏也被限制在该大陆不到0.5%的领土范围内。

1991年《南极条约环境保护议定书》禁止开采矿物资源。

然而,这并不意味着没有造成任何破坏,Chown警告说,他使用大数据技术检查了270万份超过两个世纪的人类活动记录。

把南极洲充满活力的生命形式带入画面,人类的足迹突然变得不那么轻了。

扫气氢

“对人类影响最小的地区不包括一些最重要的生物多样性,”身为南极研究科学委员会主席的Chown解释说。

他说,与此同时,“人类影响较大的地区”——不断扩大的研究设施、旅游业——“经常与对生物多样性至关重要的地区重叠”。

例如,在对鸟类保护工作至关重要的欧洲大陆鸟类保护区中,只有16%的鸟类在乔恩和他的同事们认定的“受到影响的区域”内是安全的。

陆地生物主要分布在十几个无冰区域,这些区域只占南极洲表面的0.5%,面积约为45,000平方公里。

总共有2000多种物种被编入目录,但肯定还有更多。

“生物多样性是所有生命的基础,”Chown说。他说:“它激励我们成为更好的人,让我们更加珍惜自己在这个世界上的位置——想想信天翁吧。”信天翁指的是几个世纪以来让诗人和探险家着迷的神秘海鸟。

“南极的生物多样性帮助我们了解宇宙其他地方的生命可能是什么样的,”他补充说。“微生物可以通过清除空气中的氢气来生存——太神奇了!”

微妙平衡的生态系统意味着,即使是明显很小的影响——践踏植被、意外引入非本地物种、小规模建筑——也能产生连锁效应。

根据早期的研究,特别保护区只覆盖了南极洲不到2%的面积,但包括了44%的已识别物种,包括海鸟、植物、地衣和无脊椎动物。

?2020年法新社